MĂTASEA NATURALĂ – UN MATERIAL HI-TECH

Un miracol al naturii folosit în optică, medicină, electronică

matase3Lux, eleganţă costisitoare, fast… sunt termeni care, timp de mii de ani, au fost asociaţi cu mătasea. Azi, despre acelaşi material se vorbeşte în termeni precum performant, hi-tech, de viitor… Ce s-a schimbat? Departe de a-şi pierde însemnătatea, mătasea naturală intră într-o nouă fază a existenţei ei istorice. Mătasea este fibra produsă de larvele unor fluturi (de diferite specii), larve numite popular viermi de de mătase, din care aceste fiinţe îşi ţes coconul în care se va petrece trasformarea larvei în pupă şi apoi în adult.

E un miracol al naturii această transformare, extraordinar de complexă, în care corpul larvei se restructurează radical, iar celulele se „reasamblează” într-o formă nouă, cu totul deosebită de cea veche. Datorită faptului că mătasea naturală este biocompatibilă, putând fi introdusă în organismul uman fără a fi respinsă de acesta, ei întrevăd posibilitatea folosirii unor materiale pe bază de mătase pentru tot felul de aplicaţii interesante:

– obţinerea de oase şi ligamente pentru repararea unor leziuni ale scheletului

– fabricarea unor senzori comestibili care, ataşaţi alimentelor, să avertizeze consumatorii asupra pericolului unei eventuale contaminări cu bacterii

– crearea unor dispozitive optice care vor putea fi implantate în corp, în vederea diagnosticării şi tratării unor maladii.

Ambalarea produselor medicamentoase sensibile în acest mod le conservă cu succes, deoarece elimină aproape complet umiditatea şi imobilizează moleculele substanţei, împiedicându-le să-şi schimbe structura spaţială şi să-şi piardă asftel proprietăţile. Conservat în acest fel, vaccinul îşi păstrează puterea de acţiune în proporţie de 85% după 6 luni, chiar dacă temperatura ambiantă atinge 45 grade Celsius. Rezultate asemănătoare au fost obţinute cu antibiotice precum tetraciclina şi penicilina.

Mătasea are, aşadar, perspective frumoase, chiar şi în „era plasticului”. Chiar dacă, în industria textilă, a fost oarecum scoasă din joc de apariţia fibrelor sintetice, şi-a găsit un nou şi vast teren de aplicare în cercetare, în variate domenii: optică, electronică, medicină.